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Agência mundial antidoping enfrenta crise de confiança às vésperas das Olimpíadas

A dois meses do início das Olimpíadas em Paris, a agência global encarregada de policiar o doping nos esportes está enfrentando uma crise crescente ao se defender de alegações de que ajudou a encobrir os testes positivos de nadadores chineses de elite que competiram —e ganharam medalhas— nos últimos Jogos de Verão.

As alegações são particularmente preocupantes para a WADA (Agência Mundial Antidoping), que há muito se apresenta como o padrão ouro no movimento mundial por esportes limpos, pela hipótese de que a agência —e por extensão todo o sistema criado para tentar manter as Olimpíadas limpas— pode não ser confiável.

Os atletas estão questionando abertamente se a WADA pode ser confiável para fazer seu trabalho principal de garantir que haja um campo de jogo justo em Paris, onde alguns dos mesmos nadadores chineses são favoritos para ganhar mais medalhas.

Nos últimos dias, a pressão sobre a WADA aumentou significativamente, especialmente dos Estados Unidos, que é um dos principais financiadores da agência, e à medida que surgiram novas questões sobre a nomeação de um promotor independente pela WADA para investigar as alegações, e se a WADA forneceu um relato preciso ao público sobre a nomeação, de acordo com entrevistas e documentos revisados pelo The New York Times.

Na quarta-feira (8), o principal oficial antidrogas da administração Biden —que também é membro do comitê executivo da WADA— enviou uma carta contundente à agência antidoping, detalhando como ela precisa nomear uma comissão verdadeiramente independente para investigar como os testes positivos foram tratados e exigindo que seu conselho executivo realize uma reunião de emergência nos próximos 10 dias.

“Deixe-me enfatizar a extrema preocupação que tenho ouvido diretamente dos atletas americanos e seus representantes sobre este assunto”, escreveu o oficial, Dr. Rahul Gupta, na carta, que foi enviada em papel timbrado da administração Biden. “Como compartilhei com você, os atletas expressaram que estão indo para os Jogos Olímpicos e Paralímpicos com sérias preocupações sobre se o campo de jogo é nivelado e a competição justa.”

No mesmo dia, o senador responsável pelo subcomitê que fornece financiamento à WADA, Chris Van Hollen, disse: “Precisamos de respostas antes de apoiarmos futuros financiamentos.” (Os Estados Unidos contribuem mais para o orçamento da WADA —prometendo mais de US$ 3,6 milhões (R$ 18,5 milhões) este ano— do que qualquer outra nação; o Comitê Olímpico Internacional iguala o que os Estados Unidos dão.)

Então, na sexta-feira, um assessor do Congresso disse que um comitê bipartidário da Câmara que investiga o Partido Comunista Chinês começou a investigar os testes positivos. Lilly King, duas vezes medalhista de ouro olímpica e membro do Conselho Consultivo de Atletas da USA Swimming, disse que não confia mais que a WADA está fazendo seu trabalho de manter os atletas que violam as regras antidoping fora dos Jogos.

“Não estou confiante quando subo nos blocos de partida que as pessoas à minha direita e à minha esquerda estão limpas”, disse King em uma entrevista por telefone na sexta-feira (10). “E isso é realmente lamentável, porque não é algo em que eu deveria ter que me concentrar enquanto estou competindo nas Olimpíadas.”

A crescente pressão e as crescentes preocupações sobre a credibilidade das competições olímpicas têm sido recebidas com silêncio dos dois grupos que representam uma parte importante da receita do Comitê Olímpico Internacional: seu principal radiodifusor e patrocinadores.

A NBC, cujos pagamentos pelos direitos de transmissão compõem uma parte significativa do orçamento total do COI, não respondeu a uma pergunta sobre se estava confiante de que estaria transmitindo uma Olimpíada na qual os espectadores poderiam confiar que os atletas que estavam assistindo estariam limpos.

Os patrocinadores multimilionários das Olimpíadas —Visa, Airbnb, Coca-Cola e Intel— não responderam às mensagens buscando comentários sobre se estavam preocupados em associar suas marcas a Jogos nos quais os atletas expressaram preocupações sobre trapaças.

A Allianz, uma empresa alemã de serviços financeiros, também se recusou a comentar. O The New York Times relatou no mês passado que a WADA não seguiu suas próprias regras depois que 23 nadadores chineses de elite testaram positivo para a mesma droga proibida em 2021, meses antes das últimas Olimpíadas de Verão.

A droga —trimetazidina, conhecida como TMZ— é um medicamento cardíaco sob prescrição, mas é popular entre atletas em busca de uma vantagem porque ajuda a treinar mais intensamente, se recuperar mais rapidamente e se movimenta rapidamente pelo corpo, tornando mais difícil de detectar.

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